Αρχείο για 12 Οκτωβρίου 2009

Το φετινό Νόμπελ Ιατρικής απονεμήθηκε σε τρεις αμερικανούς επιστήμονες, οι οποίοι ανακάλυψαν πως τα χρωμοσώματα μπορούν να αντιγραφούν ολοκληρωτικά κατά τη διάρκεια της διαίρεσης των κυττάρων και πως μπορούν να προστατευθούν από τον εκφυλισμό.

telomerasi_nobel_2009
Πρόκειται για τους Ελίζαμπεθ Μπλάκμπερν,  Κάρολ Γκρέιντερ και  Τζακ Σόστακ, οι οποίοι κατάφεραν να λύσουν ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα της βιολογίας, όπως αναφέρει το Σουηδικό ίδρυμα Καρολίνσκα.

Η σωστή αντιγραφή και προστασία των χρωμοσωμάτων, οφείλεται στα τελομερή, τα οποία σχηματίζονται από το ένζυμο τελομεράση, το οποίο χαρακτηρίστηκε και ως το «ένζυμο της αθανασίας». Τα τελομερή βρίσκονται στα άκρα των χρωμοσωμάτων, λειτουργώντας ως «ασπίδα προστασίας» που διατηρεί τα χρωμοσώματα  στο αρχικό τους μήκος κι έτσι επιτρέπει στα κύτταρα να συνεχίζουν να διαιρούνται και να μην πεθαίνουν λόγω αποσταθεροποίησης των χρωμοσωμάτων.

Η ανακάλυψη από τους τρεις επιστήμονες, η οποία έγινε τη δεκαετία του 1980, οδήγησε στην διαπίστωση ότι οι διαφορές στην διάρκεια της ζωής του ανθρώπου οφείλονται στα χρωμοσώματα και κυρίως στα άκρα τους.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η κατανόηση του τρόπου λειτουργίας της τελομεράσης, θα συμβάλει στην επιβράδυνση της γήρανσης των κυττάρων με αποτέλεσμα να γίνει κατορθωτή και η παράταση της διάρκειας ζωής του ανθρώπου. Επιπρόσθετα, η ανακάλυψη αποτελεί σημαντικό όπλο ενάντια στον καρκίνο, αφού στα καρκινικά κύτταρα η τελομεράση δραστηριοποιείται ανεξέλεγκτα, με αποτέλεσμα τα κύτταρα αυτά να μην πεθαίνουν.

Πηγή

helectra

Share

Advertisements