Posts Tagged ‘βλαστικά κύτταρα’

Επανάσταση στις επεμβάσεις καρδιάς αναμένεται να φέρει η δημιουργία αιμοφόρων αγγείων από βλαστικά κύτταρα στο εργαστήριο. Ερευνητές από το Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο Τόμας Τζέφερσον στη Φιλαδέλφεια ανέπτυξαν πλήρως λειτουργικά αιμοφόρα αγγεία τα οποία δοκίμασαν με επιτυχία σε κουνέλια, όπως ανέφεραν κατά τη διάρκεια συνεδρίου της Αμερικανικής Καρδιολογικής Εταιρείας στο Σαν Φρανσίσκο. Επόμενος στόχος των επιστημόνων είναι να τελειοποιήσουν τα πειράματα σε ζώα και στη συνέχεια να δοκιμάσουν την τεχνική σε ανθρώπους.

Ελπίζεται ότι τα νέα αιμοφόρα αγγεία θα μπορέσουν κάποια ημέρα να αντικαταστήσουν τα τεχνητά αγγεία που χρησιμοποιούνται σε πλήθος επεμβάσεων, συμπεριλαμβανομένων των μπαϊπάς.

Σήμερα οι καρδιοχειρουργοί, όταν χρειάζεται να προβούν σε επέμβαση μπαϊπάς για να παρακάμψουν ένα μπλοκαρισμένο αιμοφόρο αγγείο της καρδιάς, λαμβάνουν συνήθως αγγείο από άλλο σημείο του σώματος του ασθενούς. Ωστόσο σε σημαντικό αριθμό ασθενών δεν βρίσκεται κατάλληλο αγγείο στο σώμα, οπότε επιλέγεται η λύση του τεχνητού αγγείου. Τα τεχνητά αιμοφόρα αγγεία όμως συνδέονται με μειονεκτήματα, το κυριότερο εκ των οποίων είναι ότι μπορεί να εμφανίσουν εύκολα θρομβώσεις.

Σχολιάζοντας τα νέα αποτελέσματα, ο καθηγητής Κρις Μέισον, επικεφαλής του Τμήματος Αναγεννητικής Ιατρικής στο University College του Λονδίνου, ανέφερε ότι το νέο επίτευγμα μπορεί να προσφέρει μια σημαντική λύση για καρδιοπαθείς που χρειάζονται αμέσως επέμβαση μπαϊπάς αλλά δεν έχουν δικά τους κατάλληλα αγγεία για να γίνει η εγχείρηση. Και πρόσθεσε πως «παρ΄ ότι βρισκόμαστε ακόμη στην αρχή της ανάπτυξης αυτών των εναλλακτικών αγγείων, όπως όλα δείχνουν η συγκεκριμένη λύση μπορεί να προσφέρει πολλά στους καρδιοχειουργούς του μέλλοντος σε ό,τι αφορά τα ζωτικής σημασίας “ανταλλακτικά” που χρειάζονται για να σώσουν ασθενείς».

Πηγή: ΤΟ ΒΗΜΑ

helectra

Μια επιστημονική ομάδα των ΗΠΑ, με επικεφαλής τον Ελληνικής καταγωγής καθηγητή Εμμανουήλ Σκορδαλάκη του Ινστιτούτου Wistar της Φιλαδέλφειας, έκανε ένα ακόμα βήμα για τη δημιουργία αποτελεσματικότερων φαρμάκων κατά του καρκίνου, μετά την αποκωδικοποίηση της δομής μιας πρωτεϊνης κρίσιμης για την ανάπτυξη όλων σχεδόν των ανθρώπινων καρκινικών όγκων. Πρόκειται για την τελομεράση, ένα ένζυμο που επιτρέπει στα καρκινικά κύτταρα να πολλαπλασιάζονται και να γίνονται «αθάνατα».

Η έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο έγκυρο επιστημονικό περιοδικό Nature, αναμένεται να βοηθήσει σημαντικά στην παραγωγή φαρμάκων που μπλοκάρουν την τελομεράση, εξουδετερώνοντας με αυτό τον τρόπο τον όγκο, χωρίς να επηρεάζεται και ο γειτονικός υγιής ιστός. Επειδή, παράλληλα, η τελομεράση έχει τη δυνατότητα να αναζωογονεί τα κύτταρα, η ανακάλυψη, εικάζεται, ότι θα οδηγήσει και σε νέες θεραπείες που θα επιβραδύνουν τη διαδικασία της γήρανσης.

Η τελομεράση αποτελούσε κεντρικό στόχο της αντι-καρκινικής έρευνας εδώ και μια δεκαετία τουλάχιστον, αλλά ως τώρα τα φάρμακα που επιχειρούσαν να την ανακόψουν, είχαν μικρά αποτελέσματα στις δοκιμές τους. Τώρα μια νέα ελπίδα γεννιέται μετά την αποκωδικοποίηση της δομής της.

«Η τελομεράση είναι ιδανικός στόχος για τη χημειοθεραπεία, επειδή είναι ενεργή σε όλους σχεδόν τους ανθρώπινους όγκους, αλλά ανενεργή στα περισσότερα φυσιολογικά κύτταρα», δήλωσε ο κ.Σκορδαλάκης, σύμφωνα με τις ηλεκτρονικές εκδόσεις του BBC και των Times του Λονδίνου. «Ένα φάρμακο που απενεργοποιεί την τελομεράση, πιθανότατα θα είχε αποτέλεσμα εναντίον όλων των όγκων, με λίγες παρενέργειες». Ο καθηγητής Ρομπ Νιούμπολτ του πανεπιστημίου Μπρουνέλ, χαρακτήρισε «πολύ σημαντική» τη νέα επιστημονική ανακάλυψη, που, όπως είπε, αποσκοπεί «στο να μετατρέψει τα αθάνατα καρκινικά κύτταρα σε θνητά, μπλοκάροντας την τελομεράση».

Η τελομεράση επιτρέπει στα κύτταρα να αντικαθιστούν τα τελομερή, τα επαναλαμβανόμενα τμήματα του DNA που βρίσκονται στο τέλος της αλυσίδας των χρωμοσωμάτων, τα οποία μεταφέρουν τα γονίδια, εμποδίζοντας τις αλυσίδες αυτές από το να «ξηλώνονται». Τα τελομερή είναι ένα είδος «φυσικού ρολογιού», τα οποία, ενώ στα βλαστικά κύτταρα του εμβρύου διατηρούν το μήκος τους, στη συνέχεια μικραίνουν κάθε φορά που ένα κύτταρο διαιρείται. Έπειτα από έναν αριθμό διαιρέσεων στα περισσότερα ενήλικα κύτταρα, τα τελομερή μειώνονται σε ένα ορισμένο μήκος και κατόπιν τούτου τα κύτταρα αδυνατούν πια να διαιρεθούν, πράγμα που σταδιακά οδηγεί στη γήρανσή τους.

Όμως, πολλοί όγκοι (περίπου το 90% του συνόλου) εκμεταλλεύονται το σύστημα της τελομεράσης για να τροφοδοτήσουν τη δική τους ανάπτυξη. Έτσι, ενώ η τελομεράση παραμένει γενικά αδρανής στα υγιή κύτταρα, στα περισσότερα καρκινικά κύτταρα αρχίζει ξανά να δραστηριοποιείται, πράγμα που επιτρέπει στα τελευταία να πολλαπλασιάζονται ανεξέλεγκτα και να αντικαθιστούν τα τελομερή τους, ώστε να αναγεννώνται συνεχώς.

Πηγή : ΑΝΑ ΜΠΑ

helectra

Share