Posts Tagged ‘Science’

Είναι η πρώτη θεραπεία που φαίνεται να είναι τόσο αποτελεσματική με διαφορετικά είδη όγκων.

Αμερικανοί επιστήμονες ανακάλυψαν ένα νέο αντικαρκινικό φάρμακο που συρρικνώνει ή ακόμα και εξαφανίζει στα ποντίκια όλα σχεδόν τα είδη ανθρώπινων όγκων (μαστού, ωοθηκών, εντέρου, ουροδόχου κύστης, ήπατος, προστάτη κ.α.) που έχουν μεταμοσχευθεί σε αυτά. (περισσότερα…)

Advertisements

Ολοκληρώθηκε η πρώτη δεκαετία του 21ου αιώνα, στη διάρκεια της οποίας ο ρυθμός των επιστημονικών ανακαλύψεων ήταν ταχύτερος από ποτέ. Αν και η διεθνής οικονομική κρίση, ιδίως στην Ευρώπη, «απειλεί» τους προϋπολογισμούς που κατευθύνονται στην επιστημονική έρευνα και αρκετοί επιστήμονες-ερευνητές ανησυχούν για την έλλειψη κονδυλίων, αναμένεται η επιστημονική πρόοδος να συνεχιστεί καταιγιστική και το 2011. (περισσότερα…)

Θα μειώνει δραστικά άγχη και φοβίες

Μόλις λίγα χρόνια απέχουμε, όπως ισχυρίζονται οι επιστήμονες, από την κυκλοφορία του πρώτου χαπιού που θα σβήνει όλες τις άσχημες αναμνήσεις και θα μειώνει δραστικά τα άγχη και τις φοβίες μας. Στην κινηματογραφική ταινία «Η αιώνια λιακάδα ενός καθαρού μυαλού», ο κεντρικός ήρωας υποβάλλεται σε μια διαδικασία διαγραφής από τον εγκέφαλό του όλων των δυσάρεστων αναμνήσεων του παρελθόντος. Οπως φαίνεται, το σενάριο αυτό, αποκύημα της δημιουργικής φαντασίας του Αμερικανού Τσάρλι Κάουφμαν, δεν είναι και τόσο… χολιγουντιανό.

Επιστήμονες λένε ότι ο εγκεφαλικός νευροτροφικός παράγοντας (ΒDΝF), μια πρωτεΐνη η οποία επηρεάζει τη μνήμη και παράγεται φυσικά από το ανθρώπινο σώμα, μπορεί πιθανώς να χρησιμοποιηθεί για να βοηθήσει ασθενείς να ξεπεράσουν το μετατραυματικό στρες και άλλα προβλήματα που σχετίζονται με αλγεινές αναμνήσεις που πολύ θα ήθελαν να ξεχάσουν. Το αποδεικνύει έρευνα που διενήργησαν αμερικανοί και πορτορικανοί επιστήμονες της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου του Πόρτο Ρίκο, η οποία δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο ιατρικό περιοδικό «Science».

Οι ερευνητές έκαναν ηλεκτροσόκ σε ποντίκια, βάζοντάς τους ταυτόχρονα να ακούνε μουσική. Κάθε φορά που άκουγαν μουσική, τα μικρά πειραματόζωα «πάγωναν» από τον φόβο τους, περίπου όπως και ο σκύλος του Παβλόφ γλειφόταν από την πείνα όταν άκουγε το κουδουνάκι του αφεντικού του. Οταν όμως τους εισήγαγαν, με ένεση, την πρωτεΐνη ΒDΝF, οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι η μνήμη των ποντικών είχε σβήσει από τον «σκληρό δίσκο» της τον επώδυνο συσχετισμό μεταξύ μουσικής και ηλεκτροσόκ.

Οπως υποστηρίζει ο επικεφαλής της έρευνας Γκρέγκορι Κουίρκ, η ουσία αυτή επιδρά στους νευρώνες που βρίσκονται στον μεσοφλοιό του εγκεφάλου, κάνοντας «rewind» στον μηχανισμό μνήμης του εγκεφάλου του ασθενούς και σβήνοντας όλες τις άσχημες αναμνήσεις, όχι όμως και τις ευτυχισμένες.

Σύμφωνα με την παραδοσιακή ψυχιατρική, οι άνθρωποι πρέπει να μάθουν από μόνοι τους πώς να μπλοκάρουν τις άσχημες αναμνήσεις στον εγκέφαλό τους και να δημιουργούν νέες, πιο ευτυχισμένες συσχετίσεις στο μυαλό τους. Οι επιστήμονες όμως ελπίζουν τώρα ότι θα μπορέσουν να δοκιμάσουν τη θεραπεία αυτή σε κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους, όπως σε βετεράνους στρατιώτες του πολέμου στον Περσικό κόλπο, αν και υποστηρίζουν ότι θα χρειαστούν αρκετά χρόνια μέχρι να φθάσουν σε ασφαλή ιατρικά συμπεράσματα.

«Η επίδραση του εγκεφαλικού νευροτροφικού παράγοντα είναι δεδομένη. Τώρα θα πρέπει να αναπτύξουμε τα φάρμακα εκείνα που θα περιέχουν την ουσία αυτή και τα οποία θα είναι σε θέση να θεραπεύσουν ασθένειες όπως το μετατραυματικό στρες και άλλες διαταραχές που σχετίζονται με το άγχος και τις φοβίες μας» λέει ο διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Ψυχικής Υγείας των ΗΠΑ Τόμας Ινσελ.

Επιπλέον, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε πριν από λίγο καιρό στην ιατρική επιθεώρηση «Νature Μedicine», μια θεραπευτική αγωγή με τον εγκεφαλικό νευροτροφικό παράγοντα μπορεί να επιβραδύνει ή ακόμη και να σταματήσει την εξέλιξη της νόσου Αλτσχάιμερ στα ζώα.

«Η δράση της πρωτεΐνης ΒDΝF είναι όντως πολύ ισχυρή… Η θεραπεία με ΒDΝF παρέχει μακροχρόνια προστασία, επιβραδύνοντας ή ακόμη και σταματώντας την πρόοδο της νόσου στις περιοχές του εγκεφαλικού φλοιού που υποβάλλονται στη θεραπεία» λέει ο Μαρκ Τουζίνσκι από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Σαν Ντιέγκο.

Πηγή: ΒΗΜΑ

helectra

Share

Σκεφτόμαστε μια λέξη σε λιγότερο από δευτερόλεπτο.

Μέσα σε λιγότερο από ένα δευτερόλεπτο ο ανθρώπινος εγκέφαλος μπορεί να σκεφτεί μια λέξη, να εφαρμόσει τους κανόνες της γραμματικής σε αυτήν και να τη στείλει στο στόμα ως λόγο. Για πρώτη φορά, οι νευροεπιστήμονες παρακολούθησαν σε πραγματικό χρόνο την επεξεργασία της γλώσσας στον εγκέφαλο, κατέγραψαν αναλυτικά αυτή την αστραπιαία διαδοχή καταστάσεων και την «έσπασαν» σε διακριτά βήματα.

Η ανακάλυψη έγινε μέσω ηλεκτροδίων που είχαν εμφυτευτεί σε εγκεφάλους εθελοντών επιληπτικών. Το «δίκτυο της γλώσσας» στον εγκέφαλο μελέτησε ομάδα επιστημόνων υπό τους Νεντ Σαχίν και Στίβεν Πίνκερ του Τμήματος Ψυχολογίας του πανεπιστημίου Χάρβαρντ των ΗΠΑ και η σχετική δημοσίευση έγινε στο περιοδικό «Science».

εγκέφαλος
Με ποιο τρόπο η πρόθεσή μας να μιλήσουμε, μετατρέπεται σε πραγματικό λόγο; Στον εγκέφαλο δημιουργείται ένα προλεκτικό μήνυμα, που διαφέρει στους ανθρώπους, ανάλογα με τη συγκεκριμένη γλώσσα που μιλάει ο καθένας. Μέσα από διαδοχικά βήματα, το προλεκτικό μήνυμα γίνεται λόγος. Τα βήματα αυτά περιλαμβάνουν την ανάκληση από τον εγκέφαλο διαφορετικών ειδών πληροφοριών (σημασιολογικών, συντακτικών, φωνολογικών), που στη συνέχεια συνδυάζονται σε μεγαλύτερες δομές, μια διαδικασία που καλείται «ενοποίηση».

Αν και μέχρι εδώ οι επιστήμονες γενικά συμφωνούν, δεν υπάρχει συναίνεση από εκεί και πέρα για το πώς ακριβώς η σκέψη γίνεται λόγος. Μετά την ανακάλυψη από το Γάλλο γιατρό Πολ Μπροκά, το 1865, του ρόλου του αριστερού κατώτερου μετωπιαίου φλοιού στην παραγωγή της γλώσσας, πολύ μικρή πρόοδος από τότε μέχρι σήμερα έχει γίνει για την κατανόηση της νευρωνικής υποδομής που υποστηρίζει την παραγωγή του λόγου.

Ένας βασικός λόγος είναι ότι η γλώσσα αποτελεί αποκλειστικό προνόμιο του ανθρώπου, με συνέπεια να μην μπορεί να μελετηθεί η νευροβιολογία της γλώσσας σε πειράματα με ζώα. Ένα σημαντικό ερώτημα είναι αν τα διάφορα στάδια παραγωγής της γλώσσας λαμβάνουν χώρα παράλληλα μεταξύ τους ή διαδοχικά το ένα μετά το άλλο.

Η νέα έρευνα έδειξε ότι τα διαφορετικά είδη γλωσσικών πληροφοριών επεξεργάζονται με σειριακό (διαδοχικό) τρόπο μέσα στην περιοχή του Μπροκά. Τα ηλεκτρόδια που είχαν εμφυτευτεί στις περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με τη γλώσσα, έδειξαν μια ξεχωριστή και διαδοχική νευρωνική δραστηριότητα σε τρία διαφορετικά στάδια: Λεξιλογική (σχετίζεται με τις φράσεις που χρησιμοποιούνται και όχι με τη γραμματική) διάρκειας 200 χιλιοστών του δευτερολέπτου, γραμματική-συντακτική με διάρκεια 320 χιλιοστών του δευτερολέπτου και φωνολογική (οργάνωση του ήχου) με διάρκεια 450 χιλιοστών του δευτερολέπτου (συνολικά 970 χιλιοστά του δευτερολέπτου).

Οι χρόνοι αυτοί αφορούν την επεξεργασία των ουσιαστικών και των ρημάτων, από τη στιγμή που συλλαμβάνεται μια σκέψη μέχρι που γίνεται λόγος.

Πηγή: ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ

helectra

Share